媒体融合运作体系如何构建?新华社全球视频智媒体平台这样做

  新华社全球视频智媒体平台建设过程,实现了融合运作体系的同步构建,有效体现了流程优化、平台再造和各种媒介资源、生产要素有效整合,实现了信息内容、技术应用、平台终端、管理手段共融互通。这既是发挥新华社全球视频智媒体平台效能的重要物质基础,也是形成并不断增强体系竞争力的关键选择。在同步构建融合运作体系过程中,也形成了一系列独特实现路径、构建方法和关键环节处理手法。

  本文以新华社全球视频智媒体平台总体设计与相关媒体融合运作体系为研究样本,通过对其理论基础、设计原则、制度安排以及如何解决相融性问题的研究,探讨了媒体融合运作体系构建方法和实现路径。

  体系,是一定范围内相关要素基于特定目的、按一定秩序和内部联系、遵循一定法则、规则和制度安排有效运行的集合体,是不同系统组成的协同系统。在这样的集合体中,相关要素产生新的连接方式与协同方式,从而形成体系聚合,并发挥出新的效能。

  体系性对抗和竞争,正在成为现代社会的一种主要竞争形态。在经济领域,企业间的竞争能力体现,不仅在于创新能力,还在于创新成果的实现能力,在于供应链和销售体系的融合控制能力。移动互联网领域的所谓生态系统竞争,实质上就是体系建构与运用成效的竞争,就是一种体系竞争。而战争形态也正在演化成体系对抗,尽管有非对称性打击战略,但仍然集中于体系作战能力的对抗。

  就媒体融合而言,“形成体系竞争力的前提,是构建体系,不仅在一定物理空间里整合各方面资源和力量,而且能够借助技术力量在同一时空和异步时空,更有效率地集聚媒介资源和生产要素,形成体系聚合,打造体系竞争基础;更有效地激发这个体系的潜力和活力,生成并体现体系竞争力。”

  这样的体系,就是融合运作体系。融合运作体系的核心,是由参与全流程工作的“人”及所构成的人力资源为主干,在媒体融合技术平台支撑下,按照相应生产服务流程、制度安排,构成一个有机运作的体系性“组织”。这种体系性组织,是基于媒体融合目标而存在,所以称为融合运作体系。

  这种运作体系,是一种 “流动性组织”,是生命系统中的组织层次,如同人体中血液就构成了这种“流动性组织”。这种体系性组织,是人力资源、生产资源、服务资源、用户资源在一定制度环境、技术环境下运行,有效集成各种要素,不仅生产物质产品,也生产与此相关的知识,从而形成制度经济学家康芒斯所称的“运行中的机构”。

  这种体系性组织,是本文作者以往曾讨论过的整合成本相应较低的“软组织、轻结构”。它与管理学意义上的组织相比,仍然是诸多要素按一定方式相互联系起来的系统,但更是人们为实现一定目标、在一定制度安排、流程安排约束下互相协同行动而形成的集合体或“软团体”,是一种体系性组织形式,而不是因为有行政隶属关系、权力授予与行使而形成的,有确定职权、岗位和编制的“硬团体”“硬组织”。

  这种体系性组织,不再主要呈现为集中式指令性控制,而是呈现按一定规则与机制运行的分布式协同性控制;是多个主体间通过协调合作而呈现出群体智能。因而,这样的融合运作体系,不仅能够资源共享,而且能够实现一定程度的行为协同,既能够有效发挥媒体融合技术平台功能,又能够有效发挥各种资源要素的作用。

  正是因为融合运作体系是由人构成,构建融合运作体系客观上会触及到人的习惯、人与人的协同关系、资源配置等等,因而,构建融合运作体系,不仅需要通过流程优化、制度安排、养成培训、系统管理等手段实现,更需要人们在理念层面、认知层面、习惯层面发生变化以协同配合。

  因此,构建融合运作体系,实际上是始于融合技术平台的系统设计,成于融合技术平台构建过程中技术与业务的融合,决定于一整套制度安排。分析新华社全球视频智媒体平台的总体设计形成过程与构建过程,就会发现从一开始,构建融合运作体系、增强体系竞争力就已确定为必须实现的目标,以实现“先进性、实用性、兼容性”的要求。

  从最初启动就确定了下述原则,即在整合需求后的深化设计方案中,必须着眼于大需求,构建大系统、大流程、大功能,努力构建一个包括采集、传输、内容生产、内容服务四大领域、汇聚各方面资源、满足多种需求的大技术平台,以尽可能地推动新华社视频供稿业务适应互联网时代、适应媒体融合。

  这个总体设计的物质基础,在于一个负责主体同时在主导两个技术项目的建设,一个是包含视频内容采集、传输、生产的高清改造项目,另一个是用于服务新华社视频供稿用户的基于互联网的视频内容分发平台。新的总体设计确定要把这两大项目打通,构成一个包括视频采集、传输、内容生产、内容服务四大领域的大流程、大平台。

  因此,就要求技术团队深化设计时必须以流程思维、系统思维、体系思维去实施高清改造项目和内容分发系统项目,并从底层连通这两个项目相关系统而形成新华社全球视频智媒体平台;同时,还必须基于这个视频智媒体平台构建生产服务运作体系,从而实现体系聚合,有效提升全员、全流程、全要素的生产效率、利用效率和运作效率。

  基于一个责任主体既从事报道业务管理,又组织实施这两个技术建设项目的特殊条件,基于对于媒体融合运作的研究和思考,在这个全球视频智媒体技术平台建设实践中,融合运作体系构建的理念、认知与方法在实施中一步步深化,成果也一步步显现。

  也正因如此,项目启动之初所确定的这个媒体融合技术平台总体架构和主要功能的八个定位,符合先进性要求和实际需要,从而能够在这个全球视频智媒体平台建设中切实体现。这八个定位包括:

  一是支持跨系统调用,即必须能够在高清系统调用新华社多媒体数据库内容,能同时处理视频和文稿。

  二是大数据功能,即必须能自动积存全流程、各环节的数据,而且能够按照一定条件和算法对数据进行简单分析,然后随时反馈给记者编辑。

  三是支持移动采集、移动传播,即能够接收用手机等移动终端、移动方式发来的视频稿件,能够通过这个系统向移动终端一键发稿。

  四是支持智能监控系统运行,即必须能够在指挥中心、监控中心随时知道系统中每个设备的工作情况,降低巡检工作量,体现一定程度智能运行。

  五是破除信息孤岛,打通全系统,包括采集子系统、制作子系统、播出子系统、资料子系统,既要无缝对接又能互相调用。

  七是支持自动转码,既能够实现高速转码、批量转码,也能够输出高码流、兼容低码流,兼容标清。

  这八个定位,决定了这个全球视频智媒体平台能够适应从为电视播出制作视频,转向为互联网点播制作视频产品的重大转变。明晰定位是为了明晰技术路线和建设目标。总体设计的基本原则就是要定位大需求、考虑大系统、打通大流程、实现大功能。在大需求、大系统、大流程、大功能的总体考虑之下,来决定每一步、每一部分要实现的功能,决定各个部分如何连接。这就要求整个技术团队必须加深对业务流程的理解。

  构建融合运作体系始于融合技术平台的系统设计。而影响设计方案整体性、系统性等等水平的决定性因素之一是理念,是对于媒体融合与互联网发展趋势的认识,是对于系统、流程、体系等等的认识。这些会决定技术系统建设目标和实现方法。

  技术系统如何搭建,会制约运作体系如何构建。实际上,一个技术业务体系的体系化水平高低、实现绩效大小的决定因素,不仅是采用什么技术手段实现,更在于对大流程、大系统、大功能的认识、追求和定位。这就需要技术团队必须有很强的流程思维、系统思维、体系思维,要有很强的技术与业务互相融合的意识。

  关键是按互联网思维去构建大流程、大系统、大功能,这就要先做好架构设计、系统构建,想清楚这个大流程、大系统要实现什么功能,怎样能与新华社在用和正建的其他大系统实现无缝连接、互相调用;这就要从大系统层面考虑清楚各子系统功能与接口。总体设计的关键之一是架构设计、系统设计、结构设计,它要求技术团队转换思维,从结构工程师、系统工程师、架构设计师层面考虑问题,从流程、架构、结构层面考虑问题,琢磨为什么内容生产服务流程这么设计,按分工和专长为之服务,而不是停留在单纯技术、单纯设备选型层面。

  如何定位需求?实践中人们有各种各样的需求,但归结于一,需要基于对媒体融合趋势的认识、从竞争战略层面去提炼升华,形成大需求。这样的大需求,就是要形成构建融合运作体系所需要的大业务流程和支撑这种大流程的大技术系统。

  构建融合运作体系所需要的大技术系统,必须能够贯穿、支撑采集、传输、内容制作、内容分发、用户服务全流程。现有专业视频生产机构所使用的技术系统,囿于历史条件,往往是分别建设多个小系统,满足不同生产环节、工序的需求。这些小系统往往不能直接连通,需要人工辅助上载和下载,去跨越各个信息孤岛。由多个小技术系统所支撑的业务流程,相对是低效的。上载、下载速率和人工处理时间决定了内容加工效率与发稿时效。因此,流程优化,就意味着再造流程。

  什么是大流程,什么是新华社视频业务所必须构建的大流程?新华社全球视频智媒体平台的定位和追求,就是要构建能够贯穿、支撑采集、传输、内容制作、内容分发、用户服务的大流程,把主要服务于采集、内容制作环节的高清系统,与另一个已经在建设的基于互联网视频分发系统对接起来,构成一个大技术系统、大技术平台,以支撑大流程。

  这个大系统、大平台如同一个架设在数据库上的全流程采集、制作、服务平台;高清改造项目是主系统、主管道,互联网视频分发系统是子系统、是面向用户的服务平台;这个主系统的基础就是音视频数据库。要以模块化思维把握这不同子系统间的关系。

  高清系统就是基于数据库的高清视频采集、制作平台,这个平台必须连接面向用户的互联网视频分发系统。这个大系统又可以是新华社全媒体采编发大平台的一个子系统。对视频数据库的定位要超越电视界通常所用的媒资库概念。媒资库的核心功能只是编目、存储、管理。而这个大系统、大平台的视频数据库应当能够支持通过授权使用方式直接出售数据库内容产品。

  以这样的理念和定位建设新华社全球视频智媒体平台,构建大流程也部分体现为在再造流程中优化流程。一个技术系统最重要的恰恰是其“软”的部分,是大系统构建及其与各子系统衔接,是内容数据、数量数据和行为数据等的自动积存,以支持构建融合运作体系。在互联网时代构建的技术平台,必须跨越依靠一个个子系统物理隔离、互不相连来保技术安全的习惯做法。

  新华社全球视频智媒体平台的建设目标,就包括不能再靠“跑带子”来完成业务流程,不能再出现信息孤岛,不能再因人工上载、下载而影响技术平台的整体运行效率。要通过构建全流程打通的大技术系统优化流程,从而取消业务流程中所有常态人工上、下载岗位;要通过在子系统间有控制地按流程、程序和指令自动流转信号、视频文件和数据,构建新的采集、传输、制作、分发、服务大流程。

  构建融合运作体系所需要的技术系统,应是大技术系统、大技术平台,而决不仅仅是一个内容编辑平台。大流程需要使用多个技术系统的相关功能以作支撑。一个内容采集、加工、分发、服务大流程所需要的技术支持能力,一定不是单一的而是多样的;所涉及的技术系统一定是多个而不是一个;其中部分系统也往往已经存在,而且必须继续使用的。

  把一个责任主体同时建设的两个技术项目连通、构建成一个可以支持采集、加工、分发、服务的大系统、大平台,依然不足以满足全部业务需求,不足以支持实现构建一个媒体融合运作体系的目标。

  因此,这个大平台的总体设计者做出了新的选择,一是要求联合项目组技术团队与承建厂商技术人员加强沟通,深化设计,必须实现完全打通其分别设计的演播室部分和非编制作部分;二是在深化设计方案与建设中,增加一个基于互联网的音视频生产体系管理平台,以此平台为纽带连通所有与音视频生产和服务相关的新旧系统,从而实现所有新旧系统底层相连,构建成一个大技术系统、大技术平台,彻底解决多数原有系统互不相连的问题。

  就技术平台总体设计而言,以一个管理平台连通所有与音视频内容生产服务相关新旧系统、子系统底层,是一个思路清晰、结构简明的方案,更体现系统思维和互联网思维。这个构想和设计方案的实施关键,就是以什么方式打通全流程所有相关新旧系统底层。这些系统中,有些属于新华社采编业务的基础性系统。

  比如,ENEWS系统是各种重大事件、突发事件报道中新华社文字报道移动发稿主系统。不管是体现媒体融合思维、适应移动优先策略,还是基于共享资源等等,都同样需要非编制作系统与ENEWS系统连通,以使音视频编辑也能使用通过ENEWS发来的音视频稿件的文字部分和其他相关稿件。

  打通所有新旧系统和子系统的底层,是艰难的一跃。正在建设的系统和原有系统,涉及多个承建厂商、多种硬件设备,原有在用系统设计思路也多样,甚至其间有业务流程和技术水平的“代差”,体现不同时代的技术路线和流程理解。

  其中相当部分在用系统,其主要硬件厂商或此系统设计时就没有考虑这种打通底层的连通需求。为了与音视频生产体系管理平台连通,联合项目组技术团就必须与相关厂商技术人员一起多次磋商,制定统一接口规范,重新设计相关在用系统、子系统与音视频生产体系管理平台的接口,重新设定相关规则,重新规范数据格式。此过程中的典型案例,就是如何把原先独立运行的音频内容编辑系统与音视频生产体系管理平台连通,从而并入新华社全球视频智媒体平台。

  联合项目组技术团队与原承建厂商协商确定了四点解决方法:一是音频采编系统作为独立应用,集成到音视频生产体系管理平台中,由统一门户系统负责维护用户的对应关系;二是音频采编系统的相关元数据等信息同步到音视频生产体系管理平台的统一数据库中,实现统一检索;数据查询和数据更新接口由生产管理平台开发方统一定义;三是音频采编系统向音视频生产体系管理平台提供采集、编辑等相关数据;四是音频采编系统和视频资料库系统的互联,按照《新华社音像资料库与业务系统媒体文件交换互联规范》实现互联互通。

  打通所有新旧系统的底层,需要有坚定的目标、清晰的思路与专业的执行力,更需要会商机制。实践中,这个会商机制包括:相关部分的技术人员在一起共同探讨,解决问题;在联合项目组和承建厂商参加的每周例会上决定打通底层涉及的重大事项,等等。

  从构建融合运作体系的层面考虑问题,构建贯穿采集、传输、内容制作、内容分发、用户服务全流程,构建能够支撑这个大系统的技术系统,关键不仅在于实现信号流、文件流有控制地按流程、程序和指令自动流转,更在于实现数据流按流程、程序和指令自动流转,实现数据的自动积存、自动汇聚、实时共享。打通所有新旧系统底层实现连通,不仅实现信号流、文件流的共享,实现大流程;更重要的是与音视频生产体系管理平台连通,实现数据流的自动汇聚和共享。

  这个技术平台建设启动之初,就确定了要实现自动积存、自动汇聚、实时共享数据的目标。其后,数据流在全流程、全系统的实现,成为重要追求目标和攻坚重点。从更高层面看,信号流的连通是承建厂商的看家本领,而这个视频智媒体平台的攻坚重点是数据流的获取和连通,自动积存、自动汇聚等等其他新闻机构没有实现的目标都是必须攻克的难点。

  尽管大数据的发展引人关注,但数据流实施难点首先就在自动积存上。非线编辑设备能否自动积存数据并打开底层实现自动汇聚数据?从非编设备的设计和相关厂商的反馈看,过去没有这方面的考虑。

  新华社全球视频智媒体平台构建过程的重要成果,是在相关厂商的配合下修改了非编设备的软件设计,实现了数据自动积存;并打通了底层接口,实现了自动汇聚,从而使数据流目标的实现更进了一步。

  最终,依托这个视频智媒体平台的大数据功能,可以获知每一位记者、编辑即时和一段时间的工作数量,可以获知一条视频稿件成品共使用了多少素材以及使用了什么编辑动作,可以获知一条素材在一段时间曾经被多少条成品稿件使用过,可以获知一条成品各个环节的加工时间。分析这些行为数据和数量数据,可以帮助提高工作质量和工作效率。

  在方案实施阶段,曾经计划在编辑工作平面的上方以多块大屏幕上显示对数据的多元分析,作为一个有形的数据汇聚显示中心,这对于增强这个视频智媒体平台的培训功能和影响力,还是必要的。只是因为工期太紧而放弃了。

  基于构建媒体融合运作体系,就必须适应移动互联网的发展,适应移动传播优先,这就要求正在进行的技术系统深化设计和方案实施,要体现移动性。

  一是适应移动采集的需要。技术系统能够接受、传播、处理通过手机、无人机等移动终端采集、传播的内容。这更多地表现为专业视频生产系统必须能够使用各种格式的视频素材和资源。这不仅必须对多种移动终端采集、传播的内容提供接收接口,还要能够实现自动检测技术格式和技术质量,自动进入非编制作和资料库系统,对白名单以外格式的视频素材和资源自动转码并进入非编制作和资料库系统,等等。

  二是适应移动编辑签发的需要。即能够在重大事件现场和全球各地随时随地构建临时或长期编辑部,这个移动编辑部可以与总社编辑部一样使用全球传回的视频资源和资料库,以及这个系统里的其他资源和数据。

  三是适应移动互联网终端用户的需求。能够制作、提供相适应的内容产品,比如能够制作提供竖屏的视频。

  四是适应新华社海内外移动终端的发稿需要。能够按需选择,一键向多种移动终端签发。

  五是适应移动互联网终端用户对内容产品供给方式的需要。完全采用基于互联网的内容分发和用户服务方式,而不再使用卫星作为主要提供方式。

  视频智媒体平台以资源整合、再造流程、提升效能的思维,打通底层、连通所有与音视频内容生产服务相关的新旧系统,就是提升智媒体平台集成度的体现。

  而从构建媒体融合运作体系的层面看,提升系统集成度的衡量标准与效能目标更集中到系统功能与人机界面的便利性水平。便利性决定了这个技术系统的被接受度和能效发挥,也影响着媒体融合运作体系的构建。

  因此,视频智媒体平台,不仅要连通所有与音视频业务相关的新旧系统,还必须在人机界面上体现集成度与便利性。深化设计与实施过程必须实现的目标是能够让使用者通过一个界面、一个账号使用所有功能,能够按照使用逻辑安排各系统、各功能图标的排列位置和使用方式。

  要实现一个账号使用所有功能,实施时需要协调原有各系统的管理方。如果原系统必须采用专用账号登录,就可要采用诸如把使用者视频智媒体平台账号与他的原系统账号绑定的方式。只要第一次登录视频智媒体平台后,再用某原系统账号登录此系统,以后,再登录视频智媒体平台就无须再二次输入这个子系统的账号,就可以使用其功能。以此,增强视频智媒体平台使用的友好性,改善使用体验。

  如何通过提升系统集成度来提升音频、视频素材使用的便利度?途径之一,就是增强音频部分的共享水平。这既包括把现场的音频信号直接接入演播室和编辑系统,提升对突发事件的反应速度和稿件中现场信息的丰富度;也包括通过把音频制作系统与视频制作系统互联互通,提升视频直播信号和素材中的音频部分的共享水平。这个视频智媒体平台在这两方面都提供了强大支撑,实现了较高能效。

  不同途径传来信号的同步性问题,就是系统协同性的一种体现。从构建媒体融合运作体系的层面看,这个视频智媒体平台系统平台在利用不同来源、不同介质、不同传输方式传来的信号进行直播时,必须考虑同步性问题。从传输技术看,通过卫星传回的直播信号,相对于通过光纤传回的信号,延时就要更长一点;如果在地球那一半球通过卫星发回信号,有时要通过两颗卫星跳一下接力传回,延时就近4秒。

  而通过4G背包发回的信号,有时在移动网信号较弱时在4G背包端就要增加延时以保证信号质量。不同途径传回的信号都进这个系统、进演播室支撑同一场直播,速率、延时不同,就要想办法从技术上和操作性尽可能增强同步性。因此,在深化设计阶段,就要求联合项目组技术团队要研究解决这个问题。如果不同介质、不同渠道传回的信号分别作为主备信号,延时又不同,就更要考虑同步性问题,直播才真正是有主有备。否则,真要使用备路信号时,是很难不露破绽地直接切入的。

  从构建融合运作体系的层面说,协同水平的追求还意味着能否让内容生产者在这个视频智媒体平台上实时看到需求信息和用户反馈信息,从而及时做出反应和调整。

  这就要求,在自动积存、自动汇聚数据的同时,让数据流实现价值的更重要一步,是这个视频智媒体平台能够实现内容生产数据、用户需求数据和相关行为数据的多要素分析、按一定方式呈现、按一定权限调取。所希望达到的目标,是数据流运行到一定阶段后,对相关数据的多要素分析、按一定方式呈现、按一定权限调取,能够从这个视频智媒体平台主要管理者和编辑部负责人,逐次开放给分布在全球的编辑和记者,让内容生产者同步获知用户和网民的反馈和需求,让用户同步获知正在生产和即将提供的内容。

  这样的同步性追求的实现,就可以实现需求、内容生产、内容分发服务、反馈的闭环,通过决策、控制、反馈、再决策、再控制、再反馈实现在循环积累中不断提高,通过这个智媒体平台实现一种比较理想的闭环管理。因此,在按照视频智媒体平台深化设计方案进行实施阶段,打通全流程所有系统底层同时处理好同步性问题,努力实现协同性追求,就成为一项必须认真完成的目标。

  从构建媒体融合运作体系层面考虑,新华社全球视频智媒体平台还必须具有一定的扩展性。这既指系统本身的不断优化,也指为适应媒体融合深化和体系构建的需要,而增加新的功能,更是指要进一步适应科技进步,引入人工智能等技术成果,进一步提升这个全球视频智媒体平台的效能。

  实际上,在这个智媒体平台运行过程中,已经启动了系统优化项目和人工智能合作项目的考察。虽然一些原有系统已经接入了音视频生产体系管理平台,但在这个大流程、大系统、数据流中,原有一些系统设计思想老化、功能不足的问题更加凸显,必须进行优化升级。而人工智能技术可以帮助这个系统进一步提升能力。尽管一些新闻机构拥有数量巨大的视频资料,但相关资料管理人员在工作中发现,再利用率不过1-2%。视频识别和理解可以帮助给视频资料和产品自动添加水印,提升视频数据的“颗粒度”,从而提升视频资料的再利用率。

  (来源:《现代传播》2019年第10期 原标题:陆小华:媒体融合运作体系如何构建?新华社全球视频智媒体平台这样做 作者:陆小华 现为新华社国家高端智库学术委员会专职副主任,中国政法大学博导,时任新华社音视频部主任、新华社全球视频智媒体平台项目负责人。CTR媒体融合研究院专家。)

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